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Laminectomía

(Laminectomía lumbar, Laminectomía cervical, Laminectomía descompresiva, Cirugía de espalda, Cirugía de disco)

Descripción general del procedimiento

Ilustraciín de una laminectomía lumbar
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¿Qué es una laminectomía?

El dolor de espalda que interfiere con las actividades diarias normales puede requerir una intervención quirúrgica para su tratamiento. La laminectomía es un tipo de cirugía en la que un médico extirpa parte del hueso vertebral (lámina) para aliviar la compresión de la médula espinal o de las raíces nerviosas que puede ser causada por lesiones, hernia de disco, estenosis espinal (estrechamiento del canal) o tumores. La laminectomía se considera como una opción sólo si otros tratamientos médicos han resultado ineficaces.

Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para diagnosticar problemas de espalda son tomografía computarizada (TC), radiografías, resonancia magnética nuclear (RMN), electromiograma (EMG) y mielograma. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía de la columna vertebral:

Anatomía de la columna vertebral con vértebras
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La columna vertebral, también llamada espina dorsal, está compuesta por 33 vértebras separadas por discos esponjosos y se divide en cuatro áreas diferentes. La zona cervical está formada por las siete vértebras del cuello; la torácica está formada por las 12 vértebras de la espalda; la zona lumbar está formada por las cinco vértebras de la parte baja de la espalda; el sacro está formado por las fusión de las cinco vértebras sacras; el cóccix está formado por las fusión de las cuatro vértebras coccígeas.

  • lámina : el arco óseo que se ubica en la parte posterior de las vértebras que está sobre la columna vertebral. (Esta es la parte de la columna que se extirpa durante la laminectomía.)

  • discos: : tejidos blandos entre los huesos de la columna vertebral que permiten inclinar la espalda y actúan como amortiguadores de impactos.

  • médula espinal : haz de nervios que conecta el cerebro con el resto del cuerpo. La médula espinal pasa por el centro de las vértebras.

  • nervios raquídeos : nervios que conectan la médula espinal con el resto del cuerpo. Las vértebras y los discos pueden comprimir o "apretar" estos nervios.

  • músculos y ligamentos : dan sostén a la columna vertebral, proporcionando fuerza y movimiento.

Razones para realizar el procedimiento

El dolor en la parte baja de la espalda puede variar desde leve, sordo y molesto, hasta un dolor fuerte y persistente que deja a la persona que lo padece totalmente incapacitada. El dolor en la parte baja de la espalda puede limitar los movimientos e interferir con las funciones normales. La laminectomía puede realizarse para aliviar la presión sobre los nervios espinales, tratar un problema de discos o extirpar un tumor de la columna.

Un motivo frecuente que justifica realizar una laminectomía es una hernia de disco en la columna vertebral. Los discos pueden dislocarse o sufrir daños debido a lesiones o al desgaste. Cuando el disco ejerce presión sobre los nervios raquídeos, esto causa dolor y en ocasiones entumecimiento o debilidad. El entumecimiento o la debilidad se sentirán en la parte del cuerpo afectada, por lo general, los brazos o las piernas. El síntoma más común de hernia de disco es la ciática (comúnmente, un dolor agudo y punzante a lo largo del nervio ciático, que se extiende desde los glúteos hasta el muslo y por la parte posterior de la pierna).

Si los tratamientos médicos no resultan satisfactorios, la cirugía de espalda puede ser un tratamiento efectivo. Algunos tratamientos médicos para el dolor de espalda incluyen, entre otros, los siguientes:

  • modificación de la actividad

  • medicación (por ejemplo, relajantes musculares, anti-inflamatorios y analgésicos)

  • inyecciones en la columna vertebral

  • rehabilitación, fisioterapia o ambas

  • terapia ocupacional

  • pérdida de peso (en caso de obesidad)

  • dejar de fumar

  • aparatos ortopédicos (por ejemplo, apoyos mecánicos para la espalda)

La laminectomía generalmente se realiza para tratar el dolor de espalda que persiste después de un tratamiento médico o cuando está acompañado por síntomas de daño nervioso, como entumecimiento o debilidad en las piernas.

Su médico también puede recomendarle una laminectomía por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Algunas complicaciones posibles pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • sangrado

  • infecciones

  • coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

Pueden lesionarse los nervios o los vasos sanguíneos del área de la cirugía, lo que provocaría debilidad o entumecimiento. Es posible que la cirugía no alivie el dolor o que el dolor empeore, aunque esto es poco frecuente.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes de la cirugía.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Además de una historia clínica completa, el médico puede realizar una exploración física completa para asegurarse de que se encuentra en buen estado de salud antes de someterse al procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • Infórmele al médico si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, látex, cinta adhesiva y agentes anestésicos (locales y generales).

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico.

  • Se le pedirá que ayune ocho horas antes del procedimiento, generalmente, después de la medianoche.

  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudar a que se relaje.

  • Puede reunirse con un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.

  • Es posible que le afeiten la zona donde se realizará la cirugía.

  • Es posible que le restrinjan algunas actividades después de la cirugía. Por lo tanto, deberá pedirle a alguien que lo ayude con los quehaceres domésticos y lo lleve en automóvil unos días.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La laminectomía generalmente requiere hospitalización. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

La laminectomía puede realizarse mientras está dormido bajo anestesia general o consciente bajo anestesia raquídea. Si se emplea anestesia raquídea, no tendrá sensibilidad de la cintura hacia abajo. Se están introduciendo nuevas técnicas que pueden posibilitar que se realice la laminectomía bajo anestesia local en forma ambulatoria. Su médico le explicará esto con anticipación.

Por lo general, la laminectomía sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.

  2. Se le podrá colocar una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano. Además, quizás le inserten también una sonda urinaria.

  3. Quizás le inserten una sonda urinaria.

  4. Se acostará de costado o boca abajo en la mesa de operaciones.

  5. El anestesiólogo controlará continuamente la frecuencia cardiaca, presión arterial, respiración y concentración de oxígeno en sangre durante la cirugía. 

  6. Se limpiará la piel con una solución antiséptica, en la zona donde se realizará la cirugía.

  7. El médico realizará una incisión sobre la vértebra correspondiente.

  8. El médico separará los músculos de la espalda.

  9. Se extirpa la lámina (arco óseo ubicado en la parte posterior de la vértebra) para aliviar la presión sobre los nervios de la zona. Esto puede consistir en extraer espolones o crecimientos óseos o bien un disco entero o una parte de un disco.

  10. En algunos casos, puede realizarse una fusión espinal al mismo tiempo. Durante  la  fusión  espinal,  el  médico  conectará  dos  o  más  huesos  de  la  espalda  para  ayudar  a  estabilizar  la  columna  vertebral.

  11. La incisión se suturará con puntos o grapas quirúrgicas. 

  12. Se aplicará una venda o un vendaje estéril.

Después del procedimiento

En el hospital:

Después de la cirugía, lo trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a su habitación en el hospital. Las laminectomías generalmente exigen que el paciente permanezca en el hospital un día o más.

Es probable que comience a levantarse y caminar el mismo día de la cirugía. El dolor se controlará con medicamentos, para que pueda participar en el ejercicio. Es posible que se le dé un plan de ejercicios para que siga en el hospital y cuando se le haya dado el alta.

En su hogar:

Una vez que esté en su hogar, es importante que mantenga el área de la incisión quirúrgica limpia y seca. El médico le dará indicaciones precisas acerca de cómo bañarse. El médico retirará los puntos o las grapas quirúrgicas durante una consulta de seguimiento.

Tome un analgésico para el dolor, de acuerdo con las recomendaciones del médico. La aspirina u otros medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar sólo los medicamentos que su médico le haya recomendado.

Avise al médico ante cualquiera de los siguientes cuadros:

  • fiebre

  • enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción de la zona de la incisión

  • aumento del dolor en la zona de la incisión

  • adormecimiento de las piernas, la espalda o los glúteos

  • dificultad para orinar o incontinencia intestinal o vesical

No podrá conducir un automóvil hasta que su médico se lo permita. Debe evitar agacharse para levantar objetos y arquear la espalda Pueden aplicarse otras restricciones de actividades.

Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos)

American College of Rheumatology (Colegio Americano de la Reumatología)

Arthritis Foundation (La Fundación para la Artritis)

National Institute of Child Health and Human Development (Instituto Nacional de la Salud Infantil y del Desarrollo Humano)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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